Le médecin aurait tué 25 de ses patients, selon les autorités. Peuvent-ils réellement le prouver ?

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Les procureurs se heurtent à un obstacle juridique alors qu’ils engagent 25 chefs d’accusation de meurtre contre un médecin de l’Ohio, accusé d’avoir essentiellement utilisé ses collègues comme une arme en ordonnant l’administration de doses mortelles d’analgésiques à des patients hospitalisés, sans toutefois les administrer directement, ont déclaré des experts juridiques.

Le docteur en soins critiques William Husel a plaidé non coupable. Son avocat, Richard Blake, a déclaré que Husel essayait de fournir des “soins de réconfort” aux patients mourants et qu’il n’avait pas l’intention de précipiter leur mort, comme le prétendent les procureurs.

Selon les experts juridiques, si les procès aboutissaient à un procès, le principal défi des procureurs serait de prouver que Husel avait commandé des doses sans justification médicale et avait l’intention de causer la mort, même si les médicaments étaient réellement administrés par une infirmière ou un autre collègue.

William Husel, ancien médecin spécialiste des soins intensifs, est vu le mercredi 5 juin 2019 sur une photo fournie par le bureau du shérif du comté de Franklin. Husel a été arrêté et inculpé de meurtre mercredi à la suite du décès de 25 patients hospitalisés. Selon les autorités, ils auraient été délibérément soumis à une surdose d’analgésiques. Il a plaidé non coupable sur 25 chefs de meurtre et un juge a fixé la caution à 1 million de dollars.

William Husel, ancien médecin spécialiste des soins intensifs, est vu le mercredi 5 juin 2019 sur une photo fournie par le bureau du shérif du comté de Franklin. Husel a été arrêté et inculpé de meurtre mercredi à la suite du décès de 25 patients hospitalisés. Selon les autorités, ils auraient été délibérément soumis à une surdose d’analgésiques. Il a plaidé non coupable sur 25 chefs de meurtre et un juge a fixé la caution à 1 million de dollars.

“La vraie défense que je verrais bien, c’est qu’il pourrait être dans les limites d’une conduite médicale légitime”, a déclaré Wes Oliver, professeur de droit pénal à l’Université Duquesne. Que la drogue soit administrée ou ordonnée par Husel lui-même n’est pas pertinent au regard de la loi, a déclaré Oliver.

“Si vous mettez en mouvement quelque chose qui provoque alors une mort, peu importe que vous soyez le dernier acte physique”, a déclaré Oliver.

C’est l’un des cas les plus graves de ce genre contre un professionnel de la santé américain. Il semble être un cas beaucoup moins tranché que celui d’une infirmière allemande condamnée jeudi à la prison à vie pour avoir tué 85 patients personnellement. administrer des surdoses de médicaments.

William Husel, ancien membre de Mount Carmel, arrive au siège de la division de la police de Columbus, dans le centre-ville, où il a été inculpé pour 25 chefs de meurtre avant d’être transporté à la prison du comté de Franklin le mercredi 5 juin 2019. Husel est accusé d’avoir commandé des doses excessives d’analgésiques. pour 35 patients sur une période de quatre ans. (Adam Cairns / The Columbus Dispatch via AP)

“La question est, qu’est-ce qui leur trottait dans la tête quand ils l’ont fait?”, A déclaré Thaddeus Hoffmeister, professeur de droit à l’Université de Dayton. «Était-ce son but de prendre la vie d’un autre ? Est-ce qu’il agissait imprudemment ? Ou agissait-il avec négligence, comme s’il était juste négligeant ? … C’est un cas difficile à défendre lorsque 25 personnes sont mortes. “

Les accusations de meurtre n’ont été portées que dans des affaires impliquant des doses de fentanyl comprises entre 500 et 2 000 microgrammes, soit bien plus que ce que les autorités disent être habituellement utilisé pour traiter la douleur.

Les procureurs soutiendront probablement que Husel, 43 ans, devait savoir qu’il n’existait aucun besoin médical légitime de prendre de telles doses et qu’ils mourront, a déclaré l’ancien procureur Ric Simmons, professeur de droit pénal à l’Université d’État de l’Ohio. Ils auraient besoin de prouver son intention, pas son mobile.

Simmons et Hoffmeister ont déclaré qu’ils trouvaient intéressant de noter qu’aucun autre professionnel de la santé n’a été inculpé dans cette affaire alors même qu’il était au courant ou impliqué dans les doses élevées.

«Si vous êtes un professionnel de la santé, cela vous aurait peut-être échappé», a déclaré Hoffmeister.

Les autres employés du système de santé Mount Carmel de la région de Columbus ont été traités comme des témoins et n’ont pas fait l’objet de poursuites, a déclaré le procureur du comté de Franklin, Ron O’Brien.

Il est possible que le fait de ne pas faire face à des accusations pénales ait fait de ces employés davantage de témoins coopératifs, a déclaré Simmons.

Ils pourraient encore faire face à des répercussions. Des dizaines d’infirmières et de pharmaciens ont été signalés à des conseils professionnels pour examen et possibilité de sanctions disciplinaires à cet égard.

Mount Carmel a limogé Husel en décembre et a déclaré que tous les employés ayant joué un rôle dans l’administration de médicaments aux patients recevant des doses excessives avaient été retirés des soins aux patients par précaution.

Le système hospitalier a révélé que Husel avait prescrit des doses de médicaments potentiellement mortelles à 29 patients, dont cinq qui auraient pu recevoir ces médicaments alors qu’il était encore possible d’améliorer leur état de santé.

Les autorités examinent toujours les cas, a déclaré O’Brien.

Les tribunaux examineront probablement de près toutes les mesures prises par le Conseil médical de l’État concernant Husel, a déclaré Oliver. Les dossiers ne montrent aucune action disciplinaire antérieure contre Husel par le conseil d’administration jusqu’à ce que celui-ci suspende son permis médical en raison des allégations actuelles. Le conseil n’indiquera pas s’il a reçu des plaintes qui n’ont abouti à aucune action.

Le Mont Carmel s’est excusé publiquement et s’est engagé à continuer de coopérer avec les autorités et à apporter «des changements significatifs» pour faire en sorte que de tels événements ne se reproduisent plus.